Первой книгой, которую я по-настоящему полюбил, был сборник сказок Ханса Кристиана Андерсена. Но это была уже вторая из прочитанных мною книг. В четыре с половиной года я сгорал от желания прочитать настоящую книгу. На дне старого деревянного сундука, набитого пожелтевшими каталогами и проспектами, я наткнулся на брошюру по виноделию; она была совершенно недоступна моему пониманию, но я прочел ее всю от корки до корки, пленяясь каждым словом. Это и была моя самая первая книжка.
Через несколько лет я открыл для себя Жюля Верна. Мне уже было около десяти. «Черная Индия», одна из его наименее известных книг, которая вообще-то считается скучноватой, ослепила меня блеском великолепия и тайны. Я и теперь остаюсь при своем мнении, потому что этому роману суждено было сыграть важную роль в моей жизни. Действие его разыгрывается в подземных галереях, прорытых на глубине нескольких тысяч футов, куда от века не проникает свет. Вполне возможно, что фантастическая атмосфера этой книги, запечатлевшаяся у меня в памяти, лежала у истоков моего «Ночного полета», который тоже есть не что иное, как исследование тьмы.
Я никогда не питал пристрастия к романам и читал их не так уж много. Первыми привлекли меня романы Бальзака, особенно «Отец Горио». В пятнадцать лет я напал на Достоевского, и это было для меня истинным откровением: я сразу почувствовал, что прикоснулся к чему-то огромному, и бросился читать все, что он написал, книгу за книгой, как до того читал Бальзака.
В шестнадцать я открыл для себя поэтов. Естественно, я был уверен, что сам к ним принадлежу, и два года кряду, подобно всем подросткам, лихорадочно кропал стихи. Я боготворил Бодлера и, к стыду своему, должен сознаться, что затвердил наизусть всего Леконта де Лиля и Эредиа, а также Малларме. От любви к Малларме не отрекаюсь и поныне.
… В поездках я не расстаюсь с несколькими книгами, но мне не хотелось бы сейчас перечислять их названия; ведь признайся я, что повсюду вожу с собой труды Паскаля, Декарта, современных философов, математиков и биологов, — это покажется претенциозным, бьющим на эффект. Однако эти книги — вот они, при мне, у меня на столе. На войне верными моими спутниками были Паскаль, «Заметки Мальте Лауридса Бригге» Рильке да потрепанный том Бодлера…

«Черная Индия» — в этом романе Ж.Верна действие происходит в Шотландии, в угольных копях, где рабочие создали необыкновенный подземный город.
«Ночной полет» — одна из книг А. де Сент-Экзюпери. Писатель был в числе первых пилотов, которые стали совершать ночные рейсы, считавшиеся на заре авиации опасными и даже невозможными.
Шарль Бодлер — «проклятый » поэт, автор «Цветов зла» и «Обломков», осужденных французским судом, трактата о наркомании «Искусственный рай». Его творчество, слишком смелое для середины XIX-го, было по-настоящему оценено только в XX веке.
Ш.Леконт де Лиль, Ж.М.Эредиа — французские поэты Парнасской группы, мастера изысканной формы, очень популярные на рубеже XIX-XX веков.
С.Малларме — глава символизма во французской поэзии, в конце жизни пришедший к свободному стиху.
Р.Декарт (1596-1650), французский философ, математик, физик и физиолог. Это ему принадлежит один из самых знаменитых афоризмов в истории человечества — «мыслю, следовательно, существую».
Б.Паскаль (1623-1662), математик, физик, христианский философ и писатель, оставивший глубокий след во всех областях знания, к которым прикасался. Стиль его книг («Мысли», «Письма к провинциалу») повлиял на французскую классическую прозу.
«Записки Мальте Лауридса Бригге» Рильке — прозаическое произведение австрийского поэта XX века Р.М.Рильке, по глубине мысли и своеобразию формы не уступающее его стихам.